¿Ayudan las aplicaciones y juegos informáticos a los niños pequeños a aprender?

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Con la creciente popularidad de la serie deapps,  DVD´s y otros formatos modernos , enfocados en mejorar el desarrollo de los bebés, como Baby Einstein , la pregunta sobre la efectividad de estos DVD para ayudar al desarrollo del cerebro de un niño no ha sido bien estudiada. La teoría detrás de los DVD es que al colocar a su hijo frente al televisor, aprenderán habilidades cognitivas, enfocadas principalmente en el lenguaje, y lo harán más rápido que otros niños.

Así que los investigadores de la Universidad de California  diseñaron un estudio controlado aleatorio para averiguarlo. En el estudio más riguroso realizado en esta área hasta la fecha, los investigadores se propusieron determinar el valor de un DVD llamado «Baby Palabras con valor» (una parte de la serie Baby Einstein de Disney), que está diseñado para enseñar a los niños nuevo vocabulario. Los investigadores asignaron a un grupo de 96 bebés de 12 a 24 meses de edad para ver el DVD durante seis semanas y compararon sus resultados con un grupo de control de bebés que no vieron el DVD.

Se usó un grupo de 30 palabras objetivo resaltadas en el video para medir cuánto ayudaban los DVD a los bebés a aprender las palabras, según lo medido por los padres de los bebés. Al final de las seis semanas, los bebés que vieron el DVD «Baby Palabras con valor» no sabían más palabras que los que no habían visto el DVD.

Dicen los autores del estudio: «Encontramos que en el transcurso de seis semanas, los niños que vieron los DVD no aprendieron más palabras que los niños que no vieron».

De hecho, los investigadores descubrieron que cuanto más joven era el bebé que empezaba a ver un DVD , más baja era la puntuación, el efecto opuesto a lo que uno esperaría. Hay muchas aplicaciones y programas informáticos que  se comercializan como una forma de ayudar a presentar a su hijo a un mundo de imágenes, sonidos y experiencias sobre el mundo que los rodea. Según estudios emergentes: La simple interacción con  libros, juguetes y tu hogar real lleno de objetos  parece funcionar igual de bien.

Este estudio está en consonancia con las investigaciones anteriores que han analizado la efectividad de estos DVD y videos educativos y los han encontrado deficientes . Investigaciones anteriores también demuestran que, en su mayor parte, estos DVD simplemente no funcionan para ayudar a un niño pequeño a “avanzar” en su desarrollo educativo. De hecho, en estudios anteriores, los bebés que veían DVD educativos en realidad aprendieron menos palabras y obtuvieron calificaciones más bajas en ciertas pruebas cognitivas que los bebés que no vieron los DVD.

Baby Einstein afirma que no comercializan sus DVD para ayudar a que los bebés sean más inteligentes (aunque en un momento de su historia, sí comercializaron el aumento de las habilidades de desarrollo que aportaban sus videos). Sin embargo, sospecho que muchos padres compran estos productos, en parte debido al nombre, porque creo que hay alguna base para que el DVD o la apps ayude a su hijo a ser más inteligente o a aprender más rápidamente.

Muchos pediatras  han recomendado durante mucho tiempo que los niños menores de 2 años no vean ningún video o televisión . Los estudios anteriores sugieren que el tiempo frente a un televisor o pantalla de computadora podría afectar el desarrollo de un niño en lugar de ayudarlo. Por ejemplo, algunas investigaciones han encontrado que los niños expuestos a los DVD de bebés en los primeros años de vida tienen habilidades lingüísticas más bajas entre los 7 meses y los 16 meses.

Esta investigación más reciente parece respaldar esto último, al igual que nosotros, en el sentido de que hacer una excepción para un DVD educativo no tendrá ningún efecto beneficioso. Si bien no es probable que dañe a un niño permanentemente poniéndolo frente a un DVD o televisor antes de los 2 años de edad, no debe usarlo en lugar de jugar con su niño .

El estudio fue publicado en  Archivos de Pediatría y Medicina del Adolescente.

 

PlazaToy

 

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