Algunos conceptos sobre los Implantes Cocleares

Entendiendo los implantes cocleares

Si usted es un paciente que sufre una pérdida o daño auditivo grave, es posible que su médico haya introducido la posibilidad de recibir implantes cocleares. Los implantes cocleares son pequeños dispositivos colocados quirúrgicamente debajo de la piel y detrás de la oreja para ayudar a las personas sordas a interpretar el habla y los patrones de sonido. Los costos de estos dispositivos auditivos pueden ser extremadamente altos, pero variarán según el paciente. Sin embargo, no todos son candidatos para los implantes cocleares. Al someterse a una serie de pruebas de audición, una persona puede determinar si es factible la posibilidad de un implante coclear.

 

Ser candidato a un implante coclear

Los candidatos para un implante coclear pueden ser de cualquier edad, siempre que sufran una discapacidad auditiva grave. Los problemas de audición pueden ocurrir a cualquier edad, pero para la mayoría de los adultos, generalmente ocurre durante un período de tiempo. Los empleos, el medio ambiente, las enfermedades o los medicamentos pueden provocar la pérdida de la audición en adultos. Una prueba de audición puede decirle qué tan grave es la pérdida aditiva de sus oídos, ayudándole a su médico a saber si usted podría ser un posible candidato.

Para los niños, los procesos son un poco diferentes. Para saber si su hijo tiene una discapacidad auditiva, es importante que se sometan a pruebas de audición a una edad temprana, generalmente  cuando son bebés. Si tiene un hijo diagnosticado con una discapacidad auditiva después de una serie de pruebas auditivas, los implantes cocleares pueden ser una solución.

Antes de someterse a una cirugía para un implante coclear, es imperativo que tome buenas decisiones basándose en toda la información disponible. Para determinar si usted es un candidato para este tipo de prótesis, debe visitar a un especialista médico. Si su médico le da el visto bueno para la cirugía, puede ser útil hablar con alguien que se haya sometido a la cirugía de implante coclear.

Hablar con alguien que tenga un implante puede ayudarlo a prepararse para lo que necesitará hacer después de que termine su cirugía. Tendrá que someterse a terapia del habla y el lenguaje con un logopeda o audiólogos. Esta puede ser una tarea extremadamente lenta y frustrante, especialmente para un niño que tiene que aprender sonidos desconocidos. Pero la práctica repetida eventualmente lleva a una audición exitosa con el implante coclear.

Determinando la  elegibilidad

La Administración en España y otros muchos países  ha aprobado los implantes cocleares tanto para adultos como para niños. Un implante coclear interactúa con el nervio auditivo dentro del oído interno enviando mensajes de sonido para su interpretación. Para determinar si usted o su hijo son elegibles para recibir estos implantes médicos, se realizarán una serie de pruebas de audición y evaluaciones para ver el alcance del daño a este nervio. Los candidatos  deben tener una pérdida auditiva profunda en uno o ambos oídos, pero aún así deben tener un nervio auditivo que funcione para recibir la aprobación para los implantes cocleares.

Las personas que han sufrido una gran pérdida de audición durante un período prolongado de tiempo,  probablemente no sean buenas candidatas para implantes cocleares. Si su audición fue dañada hace varios años, seguramente que su nervio auditivo esté dañado, lo que significa que no funcionará correctamente. Como tal, no podrá interpretar los patrones de sonido y el habla con voz, incluso con un implante coclear. Si sus capacidades auditivas están disminuyendo, busque ayuda lo antes posible. Cuanto más se dañe su audición, menos probabilidades tendrá de beneficiarse de un implante coclear.

Otros factores que determinan a los candidatos para recibir un I.C. son si las habilidades del lenguaje y los patrones del habla se desarrollaron antes de la pérdida auditiva . Para los pacientes que reciben un implante coclear después de que se desarrollaron estas habilidades (postlocutivos), es probable que se produzca una mayor tasa de éxito . Para  los niños que no aprendieron el habla y los patrones de sonido (prelocutivos), el período de rehabilitación podría durar más y ser más difícil de lograr.

 

El costo de los implantes cocleares

Una vez que se decide que se es candidato a un I.C., deberá considerar el costo de los implantes cocleares.  A parte del precio  promedio de los implantes cocleares, que incluye las pruebas de audición preoperatorias, el dispositivo quirúrgico y la implantación, también tiene que pensar en  los costos de rehabilitación después de la cirugía.

Los implantes cocleares obviamente no son para todos, y hay que considerar muchos factores y pruebas de audición antes de someterse a una cirugía. No solo es el costo y la rehabilitación del I.C., sino que también hay que decidir si los audífonos te beneficiarán más que los implantes . Los implantes cocleares no “curarán completamente” la sordera de una persona, y la cirugía es permanente. Por lo tanto, es importante mirar todos los ángulos antes de dar pasos tan importantes.

 

Breve historia del Implante coclear

La extensa investigación sobre cómo revertir la pérdida de audición en pacientes comenzó en la década de 1950 y continuó hasta que los científicos y las investigaciones médicas finalmente surgieron en un gran avance. Este avance fue una prótesis llamada implante coclear. Finalmente los primeros implantes colcleares  se colocaron en la década de 1980, poniéndolo a disposición del público. Las personas que sufren de una discapacidad auditiva repentinamente tienen una nueva oportunidad de obtener  su sentido del oído. La introducción del implante coclear ha revolucionado la forma en que las personas sordas y con dificultades auditivas han podido interactuar con el resto del mundo.

 

 

Después de la cirugía del I.C.

Una dificultad añadida a la cirugía viene con la terapia después. Los adultos que han perdido el oído, pueden tener más facilidad para adaptarse a esta prótesis porque ya están familiarizados con una variedad de sonidos. Los niños, por otro lado, pueden tener dificultades con el IC especialmente si nacieron sordos. Tendrán que aprender nuevos idiomas y asociaciones de sonido desde cero, ya que no tendrán una “biblioteca mental de sonidos”.

La principal cosa para recordar cuando se trata de descubrir si usted es un candidato para esta cirugía es hablar con sus médicos. Son los especialistas que le harán las pruebas de audición adecuadas para ver qué tan grave es su sordera, o si necesita algo menos invasivo. Cuanta más investigación se realice sobre el implante coclear, más médicos sabrán acerca de la candidatura de una persona y mayor será el beneficio para la población que sufre de deficiencias auditivas.

implante coclear

Escuchar con implantes cocleares

Escuchar es una sensación que muchas personas dan por sentado hasta que ya no está disponible o no es tan clara como antes. Los acordes simples de una guitarra se pierden debido a una discapacidad auditiva. Sin embargo, hay esperanza de recuperar una parte de sus vidas. Los implantes cocleares son una solución para ayudar a restaurar la audición incluso en muchos de los casos más extremos. La pérdida de auditiva puede afectar a cualquier persona y en cualquier momento, independientemente de la raza, el credo, el género o la edad. A través del advenimiento de la tecnología, los implantes cocleares pueden llevar el sonido a los sordos.

Los oídos humanos son los “audífonos únicos” del cuerpo. Por ejemplo, estás caminando en el parque y escuchas el sonido de la bocina de un auto y el ladrido de un perro en la distancia. La parte externa de la oreja es lo que recopila los sonidos del entorno circundante. Luego, el sonido se transfiere a través del canal auditivo y hacia el tímpano, donde rebota  y provoca una vibración en tres huesos diminutos ubicados en el interior del canal auditivo. Estos huesos, llamados el martillo, el yunque y el estribo, amplifican el sonido para ayudarlo a viajar hacia el oído interno.

El oído interno está lleno con líquido y permite que las ondas de sonido pasen a través de la cóclea. Esos sonidos luego se transmiten en impulsos y vibraciones eléctricas por los diminutos pelos microscópicos dentro del oído interno (celulas ciliadas). Los impulsos eléctricos se registran en el cerebro como sonidos específicos, que usted entiende como un ladrido de perro o un bocinazo, por ejemplo. Cuando sufres de una  discapacidad  auditiva, uno de los pasos de todo este proceso se destruye o daña, lo que hace que la cadena de reacciones se detenga por completo.

Los implantes cocleares funcionan exactamente como el oído humano. Los implantes cocleares son pequeños dispositivos electrónicos  que producen sensaciones auditivas mediante impulsos eléctricos, por lo que una persona sorda o  con problemas extremos de audición puede interpretar los sonidos. Este audífono de alta tecnología está compuesto por dos componentes; Una parte del implante se coloca detrás del lóbulo de la oreja y debajo de la piel. La porción externa del implante se encuentra directamente detrás de la oreja. Juntas, las dos partes trabajan para eliminar la pérdida de audición de un paciente.

La parte externa de los implantes cocleares consiste en un micrófono, un procesador de voz y un transmisor. El micrófono capta los sonidos y lo envía al procesador de voz. El procesador de voz configura los sonidos y los envía al transmisor, que procesa los sonidos organizados en impulsos eléctricos. El grupo de electrodos, ubicado dentro de la parte implantada del dispositivo, toma la colección de impulsos y los envía a los nervios auditivos dentro del canal auditivo. Allí, los nervios y el cerebro registran los impulsos como sonidos específicos, como el ladrido de un perro o la bocina de un coche.

Los implantes cocleares no van a reemplazar la pérdida de audición por completo, pero ayudarán a disminuir la gravedad de las discapacidades auditivas al permitir que una persona sorda comprenda sonidos específicos en su entorno y los interprete como patrones específicos del habla. Están disponibles tanto para adultos como para niños. A medida que aumenta la tecnología, estas prótesis milagrosas podrían convertirse en el candidato principal para corregir casi cualquier tipo de discapacidad auditiva.

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