10 pasos simples para reducir el estrés tóxico en el aula

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A medida que evoluciona la ciencia del cerebro sobre las experiencias adversas de la infancia, también lo hace la enseñanza

Por Jim Hickman y Kathy Higgins

Todos sabemos que cuando los niños no están bien, es menos probable que aprendan.

Cada vez más maestros reconocen que los niños que no pueden quedarse quietos en clase, actuar o pueden estar mostrando signos de advertencia de una exposición tóxica a traumas infantiles.

Hace más de dos décadas, una investigación histórica de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y Kaiser Permanente descubrió que la exposición a experiencias infantiles adversas o ACE, que van desde la adicción de los padres hasta el abuso, el abandono o el divorcio, pueden tener efectos duraderos en la salud de los niños. Estos ACE pueden conducir a niveles anormales de hormonas del estrés, una condición conocida por los médicos como estrés tóxico, que aumenta el riesgo de los niños de enfermedades graves, como asma y diabetes, así como problemas a largo plazo,  más adelante en la vida.

Pero la ciencia también nos dice que hay dos cosas claras: la intervención temprana mejora los resultados y las relaciones seguras, estables y enriquecedoras pueden ser curativas para los niños. Con millones de niños en riesgo de estrés tóxico, ¿qué sucede si la persona que recibe la mayor dosis diaria de tratamiento curativo para el estrés tóxico no es un médico o un terapeuta, sino un maestro?

Como descubrieron los investigadores en educación, el estrés puede cambiar la arquitectura del cerebro, lo que dificulta que los niños se concentren y aprendan. Cuando la respuesta de lucha o huida de un niño se desencadena constantemente por experiencias adversas como abuso o negligencia, el sistema nervioso del niño puede desregularse, lo que también puede afectar el pensamiento, la toma de decisiones, el control emocional y el aprendizaje. Esto hace que sea más probable que los niños experimenten resultados académicos negativos, como malas calificaciones, un mayor riesgo de suspensiones o el abandono escolar por completo.

Aunque los científicos solían pensar que los circuitos cerebrales estaban “configurados” alrededor de los 6 años, recientemente descubrieron que el cerebro es maleable hasta los 20 años. Como tal, los cerebros de los estudiantes que han experimentado un trauma también pueden ser “reconectados” para una mayor conexión y sentimientos de seguridad. Para hacerlo, es esencial diseñar un sistema educativo que tenga en cuenta nuestro nuevo conocimiento del cerebro en desarrollo. Uno de los hallazgos más importantes es que para los estudiantes que han experimentado trauma y adversidad, el cuidado, las relaciones seguras y la confianza pueden restablecer su capacidad de aprender.

 

¿Cómo podrían las escuelas incorporar estos importantes hallazgos? Los maestros quieren ofrecer aprendizaje socioemocional, pero muchos no están seguros de cómo hacerlo. Aquí hay 10 estrategias prácticas, de bajo costo o sin costo para cambiar las cosas:

“Es esencial diseñar un sistema educativo que tenga en cuenta nuestro nuevo conocimiento del cerebro en desarrollo”.

1. Sumerja a su escuela en enfoques informados sobre el trauma. Estos enfoques se centran en infundir los valores de seguridad, confianza, colaboración, elección, empoderamiento y equidad en todos los entornos de aprendizaje. La enseñanza basada en el trauma se trata menos de seguir una lista de verificación que adoptar una nueva forma de hacer negocios como escuela.

2. Cree un clima escolar positivo que ofrezca relaciones seguras a largo plazo entre maestros y alumnos. Estas relaciones apoyan el desarrollo académico, físico, cognitivo y socioemocional, un enfoque, que puede ayudar a los niños a superar el trauma. y estrés tóxico.

3. Incorpore prácticas que aborden la pertenencia y la seguridad. Los neurocientíficos han descubierto que los niños necesitan un sentimiento de seguridad y conexión para prosperar. Como demuestra una reciente serie de videos de Edutopia sobre cómo sucede el aprendizaje, algo tan simple como saludar a los niños en la puerta todos los días con un abrazo, chocar los cinco o un apretón de manos puede ayudar a desarrollar una atmósfera de confianza, seguridad y cuidado.

4. Implemente tiempo individual con el maestro. Dar a los niños unos momentos de tiempo privado cada día ayudará a los estudiantes a sentirse atentos y calmados, dicen los expertos.

5. Cree rincones “seguros” en el aula. Los niños deben tener espacio si necesitan tomar un descanso y reagruparse. Este respiro es particularmente importante si los niños sufren traumas o estrés tóxico.

6. Sea predecible. Como el psiquiatra y experto en trauma con sede en Houston Bruce Perry escribe: “Si un horario es consistente, pero el maestro no lo es, no hay previsibilidad para el niño”. Explica que su sonrisa y el ritmo tranquilo de su voz pueden hacer que un niño se sienta seguro.

7. Asegúrese de que sus alumnos coman alimentos nutritivos y que tengan tiempo para moverse y jugar en la escuela. Un estudio posterior al estudio muestra que los estudiantes sanos obtienen mejores resultados en las pruebas, asisten a la escuela con más frecuencia y se comportan mejor en clase. Con esto en mente, las escuelas deben asegurarse de que los estudiantes tengan comidas y refrigerios nutritivos (incluso durante las celebraciones, donde puede ser fácil pasar a los alimentos menos nutritivos como el pastel de cumpleaños), así como oportunidades regulares para estar físicamente activos.

8. Cuelgue recordatorios para usar “movimientos de conversación” para las discusiones en el aula. Ponga fórmulas útiles de conversación en la pared para que los niños se refieran a “¿Qué piensas?” o “Te escuché decir X, ¿podrías explicar eso?”, puede ayudar a los niños a entrar en una discusión en el aula y sentirse más conectados socialmente. Esto es especialmente útil para lograr que los estudiantes tímidos se unan a la conversación.

9. Fomentar el compromiso con frases como “Me pregunto” y “Me doy cuenta”. Animar a los estudiantes a usar estas frases en la conversación puede dar pistas a los maestros sobre qué y cómo aprenden los niños. Esto puede facilitar la detección de brechas y llegar a los estudiantes que necesitan ayuda, lo que puede reducir su ansiedad por el aprendizaje.

10. Enseñe y modele el aprendizaje socioemocional. Mostrar a los niños cómo calmarse, resolver conflictos y nombrar emociones ayuda a todos en el aula a enfocarse mejor en el aprendizaje y promueve el desarrollo académico y social.

Si bien el sueño, el ejercicio, la nutrición y la atención plena son fundamentales para ayudar a los niños a sanar el impacto del estrés tóxico, la investigación sugiere que es la dosis acumulativa de interacciones positivas entre estudiantes y maestros lo que hace la mayor diferencia.

Por supuesto, estas sugerencias son solo una pieza de un rompecabezas más grande para mitigar el impacto del estrés tóxico. Los niños que experimentan ACE más graves o frecuentes, como el abuso o la inestabilidad del hogar, probablemente necesitarán más intervenciones más allá de las que incluso un maestro cuidadoso y cuidadoso puede proporcionar, y las referencias a asesoramiento y recursos comunitarios son probablemente el próximo paso. Pero usar las estrategias anteriores puede hacer maravillas para aliviar el estrés tóxico en el aula.

Lo que es especialmente gratificante es que la mayoría de estas prácticas de enseñanza basadas en la ciencia son simples. No necesitan tecnología costosa. No requieren especialistas ni habitaciones adicionales. Y se pueden incorporar fácilmente en casi cualquier escuela. Incluso un abrazo diario o chocar los cinco con un maestro atento puede ayudar a los niños a prosperar.

Jim Hickman es el CEO del Centro para el Bienestar Juvenil en San Francisco, que busca crear conciencia sobre las consecuencias a largo plazo del trauma infantil y promueve la detección y el tratamiento del trauma. Kathy Higgins es la directora ejecutiva de Alliance for a Healthier Generation, una organización nacional sin fines de lucro que trabaja para ayudar a los niños a desarrollar hábitos saludables de por vida.

 

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