La paradoja del cuidado infantil: cómo ayudar a construir un sistema mejo

La paradoja del cuidado infantil: cómo ayudar a construir un sistema mejor

Translating… Ask any parent of young children about their biggest expenses and child care is likely at the top of their list. Up there with housing and other necessities, child care costs on average almost $10,000 a year per child up to 4 years old. In states where child care is extremely expensive, like my…

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Pregúntele a cualquier padre de niños pequeños sobre sus mayores gastos y es probable que el cuidado de los niños sea el primero de su lista. A la altura de la vivienda y otras necesidades, el cuidado infantil cuesta en promedio casi $ 10,000 por año por niño de hasta 4 años. En los estados donde el cuidado infantil es extremadamente costoso, como mi estado natal de California, las familias a menudo reúnen la cobertura de diferentes fuentes para tratar de hacer que algo funcione dentro de su presupuesto.

Pero a diferencia de otros servicios caros, muchas empresas de cuidado infantil no prosperan. De hecho, un informe reciente encontró que muchos trabajadores de cuidado infantil no pueden darse el lujo de ganarse la vida, incluso en California, donde los costos de cuidado son altos. En solo cinco estados, los trabajadores de cuidado infantil ganan lo suficiente para cumplir con los estándares de salario digno, según el Índice de la fuerza laboral de la primera infancia de 2018.

Entonces, ¿qué da? ¿Cómo es que el costo de la atención puede ser tan alto y las empresas aún pueden luchar tanto? En mi empresa, ayudamos a emparejar a los padres con guarderías y centros preescolares, y ayudamos a poner en línea a los proveedores de cuidado infantil. Hemos recopilado datos sobre más de 150,000 proveedores de cuidado infantil en los EE. UU. Y estamos en una posición única para ver las ineficiencias clave que subyacen en el sistema actual.

Confiar en el boca a boca ya no funciona.

Los costos de operar un negocio de cuidado infantil son bastante fijos, por lo que cada niño adicional en su programa (hasta su capacidad legalmente permitida) es esencialmente una ganancia. Si no está operando a su capacidad o cerca de ella, su margen de beneficio será menor. Entonces, ¿qué impide que las empresas de cuidado infantil funcionen a pleno rendimiento? Un gran factor que observé es que el sistema está muy fragmentado. Los proveedores que tienen espacio en exceso en ciertos momentos a menudo luchan por encontrar un padre que esté buscando atención exactamente en esos momentos.

Otro factor que observé es que las empresas de cuidado infantil solían depender del boca a boca para obtener clientes, algo de lo que necesitan una nueva fuente de forma regular a medida que los niños dejan de participar en su programa. Pero hemos escuchado de los proveedores una y otra vez que esto ha dejado de funcionar para ellos. Más personas buscan esta información en línea. Atrás quedaron los días de encontrar un preescolar únicamente hablando con los amigos de uno.

Esto muestra que la información sobre su negocio de cuidado infantil debe estar en línea a nuestro alcance. Pero en el caso de muchas empresas de cuidado infantil, carecen de presencia en la web. Si no estás en Internet, a todos los efectos, no existes. Asegúrese de tener una fuerte presencia en directorios locales, como Google, y tómese el tiempo para crear su propia página web (algunas plataformas son gratuitas).

La regulación aumenta el costo de hacer negocios.

La guardería y el preescolar en Estados Unidos están altamente regulados. Con pocas excepciones, para operar un negocio de cuidado infantil, su estado debe autorizarlo e inspeccionarlo. Esta es una medida de seguridad importante para padres e hijos. También debe mantener ciertas proporciones de niño a cuidador en todo momento. Debido a esto, el costo de iniciar un nuevo negocio de cuidado infantil es alto y, en mi experiencia, las empresas pueden excederse en el personal para asegurarse de que pueden cubrir sus proporciones. Obviamente, la calidad es extremadamente importante cuando se trata de cuidado infantil y educación temprana, pero creo que una mayor regulación no siempre equivale a una mayor calidad.

Por lo tanto, tome conciencia de los cambios que se avecinan en la industria. California, por ejemplo, acaba de aprobar una ley que facilitará a los pequeños proveedores en el hogar expandir sus negocios. Para ayudar a las pequeñas empresas de cuidado infantil a prosperar en todos los estados, es importante que se escuche su voz.

El cuidado no recibe el reconocimiento que merece.

Al igual que gran parte del trabajo que históricamente ha sido realizado por mujeres, creo que el cuidado a menudo no recibe el reconocimiento que merece y está fundamentalmente infravalorado. Gran parte de la personalidad, la inteligencia y las habilidades de un niño se forman durante sus primeros años. Los niños que asisten al preescolar no solo están más preparados para el jardín de infantes, sino que algunos también dicen que están mejor preparados para el resto de sus vidas. Pero si el trabajo no se valora, puede conducir a una falta de apoyo del sector para la mano de obra. En mi experiencia, infravalorado generalmente significa falta de fondos.

Algunos políticos están abogando por el cambio, pero desde mi perspectiva, la solución debe provenir tanto del sector público como del privado. Los líderes y ejecutivos de negocios, especialmente, tienen la oportunidad de dar un paso al frente y preguntar qué pueden hacer sus empresas para apoyar mejor a los padres.

Como mínimo, aliente a los empleados a tomar su licencia parental completa, su tiempo de vacaciones completo y no esperen que los empleados trabajen durante sus horas libres.

Hay algunas maneras en que puedes ir más allá de eso también. Considere ofrecer beneficios de cuidado de respaldo o incluso cuidado infantil en el lugar. Cree un ambiente donde esté bien (y alentado) faltar al trabajo para hacer malabares con un niño enfermo o asistir a una excursión de preescolar durante el día. Los padres suelen ser algunos de sus empleados más productivos y experimentados, incluso si trabajan menos horas. Valore a estos empleados valorando sus responsabilidades de cuidado.

Por último, los líderes empresariales deben hablar sobre sus propias obligaciones familiares. Como CEO y madre de dos niños, que pronto serán tres, niños pequeños, estoy liderando con el ejemplo. No oculto mis embarazos; No me disculpo por mis obligaciones personales; y uso las redes sociales para compartir con el mundo que es posible ser un líder empresarial exitoso y un padre exitoso. Las personas de mi equipo ven esto y sienten que les da permiso para dar más valor a los cuidados también.

Independientemente de si eres padre o madre o alguna vez planeas ser uno, creo que es nuestra responsabilidad compartida criar a esta próxima generación de humanos. Ellos son nuestro futuro. Es hora de ayudar a construir un mejor sistema de cuidado infantil que apoye a nuestros cuidadores.

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