El juego creativo aumenta el rendimiento académico

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Como padre o madre, usted sabe que el logro académico de su hijo es importante para el éxito posterior en la vida. Pocos debatirían esta idea. Pero en los últimos años, la cuestión de cómo apoyar y ayudar en el crecimiento académico ha provocado un feroz debate.

Los vendedores inteligentes le harán creer que la tecnología ha acelerado de alguna manera la capacidad de los niños para aprender y absorber información. Los encargados de formular políticas y algunos educadores abogan por una capacitación académica intensiva para los niños.

Un debate nacional sobre lo académico versus el juego ha surgido en los últimos años. Algunos argumentan que los niños pequeños pueden y deben ser presionados más académicamente, mientras que otros temen que este enfoque en lo académico no solo sea ineficaz, sino potencialmente dañino. Los padres se preguntan quién tiene razón.

¿Qué pasa si la respuesta cae en algún lugar en el medio? Las resmas de hojas de trabajo y simulacros no son divertidas para nadie. Por otro lado, un niño que pasa horas y horas jugando solo con héroes de acción probablemente no está desarrollando su potencial académico. Pero, el juego enriquecedor, abierto y apoyado por los padres puede proporcionar y proporciona el entorno óptimo para todas las áreas de desarrollo, incluido el crecimiento académico.

 

Los beneficios del juego

La cuestión de si la instrucción académica intensa es apropiada para niños pequeños ha sido objeto de numerosos estudios.

Uno de esos estudios publicado en ASCD, siguió a 100 niños durante varios años. La mitad de los niños en el estudio asistió a un preescolar académico y recibió instrucción académica en el hogar. Los niños restantes asistieron a un preescolar práctico y exploratorio y tuvieron amplias oportunidades para jugar en casa.

Al comienzo de la guardería, los niños que asistían a las escuelas preescolares académicas sabían algunas letras del alfabeto más que los otros niños, pero no obtuvieron puntajes más altos en las pruebas que evaluaban el desarrollo cognitivo.

Al final , los niños que asistieron a las escuelas preescolares basadas en juegos habían alcanzado el primer grupo. También mostraron más creatividad y expresaron sentimientos más positivos sobre la escuela y el aprendizaje en general.

Los investigadores han identificado varias áreas de desarrollo que son mejoradas por el juego. El crecimiento saludable en estas áreas es fundamental para el éxito académico posterior.

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Comunicación

¿Qué tiene que ver la comunicación con el éxito académico?

Los niños necesitan buenas habilidades de comunicación para hacer preguntas, escuchar respuestas y buscar información.
En un aula, los niños sin estas habilidades tienden a perderse.

El juego, especialmente el juego de simulación, aumenta las habilidades de comunicación. Los niños aprenden los puntos más finos de la conversación: tomar turnos, interpretar el lenguaje corporal y leer expresiones faciales. El juego también aumenta el vocabulario.

Función ejecutiva.

La función ejecutiva se refiere a la capacidad de procesar y organizar información, retrasar los impulsos y concentrarse. Muchos maestros creen que la función ejecutiva es más importante para el aprendizaje  que cualquier otra habilidad. Sin la función ejecutiva, los niños tienen dificultades para aprender sin importar cuán inteligentes sean.

Se cree que la epidemia actual de niños impulsivos y desenfocados podría deberse en parte a una falta de juego de calidad.

Hay estudios muy antiguos con más de 50 años,  que miden la capacidad de los niños para retrasar los impulsos y mantenerse centrado, así como de la calidad de su juego. El mismo estudio ha sido replicado hoy y los resultados son sorprendentes. Los niños modernos son significativamente menos capaces de jugar creativamente.

Al mismo tiempo, el desempeño de su función ejecutiva se retrasó hasta dos años en comparación con los niños de años anteriores. A través de las oportunidades de juego diario, los niños aprenden a turnarse. Se les permite la libertad de cometer errores y aprender de ellos. Los niños aprenden a tomar riesgos y resolver problemas. Todas estas experiencias pueden conducir al éxito en el aula.

Motricidad fina

Antes de que los niños puedan aprender a escribir su nombre, deben poder hacer las líneas y curvas que forman las letras.

Antes de que puedan hacer estas líneas y curvas, a veces denominadas símbolos de preescritura, deben poder sostener un lápiz.
El proceso de escritura, que nos parece automático, en realidad requiere varios pasos para tener éxito.

¿Cuál es la mejor manera de desarrollar habilidades motoras finas?

Lo has adivinado, ¡juegando!

Construir una torre con bloques, manipular plastilina o pintar un cuadro, todo desarrolla habilidades motoras.

¿Qué tal pizarras tableros de goma o rompecabezas? Estos divertidos y sencillos juegos desarrollan las habilidades que los niños necesitan para escribir más tarde en la escuela.

Pensamiento simbólico

Mire a un bebé jugar con sus juguetes y lo primero que notará es su falta de intención. Los bebés exploran los juguetes. Los huelen, los prueban o los golpean.

A medida que los bebés crecen y se desarrollan, su juego se vuelve más intencional. Un niño hace sonidos de “vroom-vroom” mientras empuja un automóvil. Una muñeca se mece o se echa a dormir la siesta.

Esta etapa se conoce como la etapa funcional porque los niños usan juguetes para su propósito funcional.

Pero…, alrededor de los cinco o seis años, los niños comienzan a desarrollar el pensamiento abstracto. Un niño que juega en casa puede usar un cono de madera o una roca para representar la comida.

Los niños que juegan juntos pueden asignar roles entre ellos y desarrollar guiones para su juego. Esta habilidad marca la entrada en la etapa simbólica del desarrollo.

Los niños pueden comenzar a comprender procesos de pensamiento complejos y simbólicos.

Desde la filosofía hasta la química y la geometría, el aprendizaje académico superior requiere la capacidad de procesar el pensamiento simbólico. Los niños que tienen oportunidades regulares de juego imaginativo parecen entrar naturalmente en esta etapa antes que aquellos que carecen de oportunidades de juego.

Social y emocional

Los niños no son inmunes a las presiones y el estrés de la vida moderna, pero el juego puede servir como un botón de reinicio, que ofrece un antídoto restaurador para padres e hijos por igual.

A través del juego, los niños aprenden a relacionarse entre sí y a comprenderse a sí mismos. El juego creativo es una actividad relajante y centrada para la mayoría de los niños.

Esta sensación de equilibrio y paz puede traducirse en un mejor rendimiento académico. De hecho, un estudio de 2009 publicado en la revista Pediatrics encontró que los niños que tenían oportunidades regulares para jugar al aire libre en la escuela eran más felices y tenían un mejor rendimiento académico en clase que los niños que asistían a programas más estructurados.

Sentido matemático

Al igual que aprender a leer o escribir, el aprendizaje de las matemáticas sigue algunas reglas predecibles. Mucho antes de que los niños comiencen a sumar y restar, aprenden el lenguaje básico de las matemáticas: formas, cantidades y patrones.

Los investigadores han descubierto que los niños deben pasar mucho tiempo manipulando números antes de estar listos para las hojas de trabajo.

Los niños que pasan por alto esta etapa del desarrollo matemático pueden aprender los hechos de memoria, pero nunca obtienen una comprensión profunda de los procesos de la aritmética. Jugar es la mejor manera de desarrollar una base en matemáticas.

Al contar juguetes pequeños o manipular el cambio en una caja registradora simulada, los niños obtienen un conocimiento práctico de las cantidades y el conteo. Los conjuntos de bloques proporcionan experiencias con formas, planos y patrones.

 

 

10 simples actividades para impulsar lo académico a través del juego

Fomentar el crecimiento académico de su hijo a través del juego no requiere horas de planificación o esfuerzo. Comienza con un recuerdo de tu propia infancia. Piense en las experiencias que te gustaban de niño e incorpore algunas de esas actividades en su propio hogar. A continuación hay algunas ideas para comenzar:

  1. Salga al aire libre siempre que sea posible. Vaya a dar un paseo en bicicleta, juegue a las capturas, busque insectos debajo de las rocas o mire las estrellas. Instale una tienda de campaña en su patio trasero y haga un campamento. Cuente pájaros o busque patrones en las hojas. Las actividades al aire libre desarrollan habilidades motoras, creatividad y resolución de problemas.
  2. Reúna algunos materiales de arte simples , como pintura lavable, pinceles y papel grueso, plastilina, arcilla o materiales para collage. Pase una o dos horas una vez por semana cuidando a su artista interior. Instale los materiales de arte al aire libre o sobre una superficie dura para que el desorden sea fácil de limpiar.
  3. Lean cuentos e historias juntos y luego actúen o hagan títeres. Los cuentos populares tradicionales con algunos personajes y una trama predecible son buenas opciones. Haga una fiesta o celebración después de que terminen de leer una historia juntos.  ¡Sus hijos estarán aprendiendo conceptos importantes de alfabetización!
  4. Construir algo juntos . Los materiales de construcción fomentan las habilidades motrices finas, matemáticas, visuales, espaciales y de pensamiento simbólico. Los bloques de madera simples son juguetes fabulosos porque son abiertos. Construye un zoológico, un aeropuerto, un castillo: solo estás limitado por tu imaginación. Tome fotografías de los productos terminados antes de derribarlos. Convierte las fotos en un libro. O reúna fotos de castillos o edificios reales e intente replicarlos.
  5. Con pañuelos, vestidos, abrigos y zapatos viejos. Haga una caja de disfraces para su pequeño actor y observe cómo la imaginación y las habilidades lingüísticas de su hijo se disparan. Use dinero ficticio y una caja registradora para fomentar el conteo.
  6. Lleva a casa una caja de cartón de una tienda de electrodomésticos . Los niños son maestros en transformar viejas cajas en maravillosas aventuras. Quizás algún día, la caja sea una nave espacial. Al día siguiente, es un barco pirata. Una caja vieja puede ofrecer semanas de entretenimiento, hasta que se desmorone y sea hora de una caja nueva.
  7. Planten un jardín juntos . La jardinería puede ser una maravillosa actividad de juego familiar que enseña conceptos de matemáticas y ciencias.
  8. Juegos de mesa . Los juegos de mesa son una  manera estupenda de enseñar casi cualquier habilidad académica. Dependiendo del juego que elijas, los juegos de mesa refuerzan las habilidades de matemáticas, ciencias, resolución de problemas o alfabetización. Los juegos de mesa también enseñan habilidades de funciones ejecutivas como el enfoque, la toma de turnos y el retraso del impulso.
  9. Rompecabezas . Tenga un rompecabezas o dos en su armario para los días lluviosos. Al igual que los juegos de mesa, los rompecabezas enseñan la resolución de problemas y el enfoque. También aumentan las habilidades visuales-espaciales.
  10. Haz un centro de escritura . La mayoría de los niños odian las hojas de trabajo, pero les encantan las experiencias de escritura significativas. Reúna un poco de papel, sobres, sellos, portapapeles e implementos de escritura para comenzar. Haga que sus hijos hagan listas de compras, calendarios, historias o invitaciones. ¿Qué tal lanzar un periódico familiar? ¡Tu periodista en ciernes puede escribir sobre las noticias familiares más recientes, o incluso inventar algunas historias de ficción !

Cómo elegir los juguetes adecuados

La mayoría de los juguetes en el mercado hoy en día no están hechos para alimentar el desarrollo de un niño. Tome, por ejemplo, figuras de acción asociadas con películas y dibujos animados. Los niños tienden a jugar con estos juguetes de una manera: siguiendo los guiones que han visto en la televisión. Tener algunos de estos juguetes está bien, por supuesto, pero trata de comprar juguetes abiertos de alta calidad siempre que sea posible. Aquí hay algunas pistas por las que vale la pena comprar un juguete:

  • Se puede jugar con un juguete de más de una manera. Los juguetes de bloques de madera, por ejemplo, tienen miles de usos.
  • El juguete está fabricado de forma duradera con materiales no tóxicos. Puedes imaginarte entregándole este juguete a tus nietos.
  • El juguete debe ser simple. ¿Alguna vez has tratado de construir un conjunto de construcción con 1,000 piezas pequeñas? Lo más probable es que lo juntes una vez y luego lo relegues a la parte posterior de la caja o del cuarto de juguetes.
  • El juguete fomenta la creatividad y la resolución de problemas. Es desafiante, pero no frustrante.
  • El juguete ofrece oportunidades para que padres e hijos colaboren juntos.

 

 El juego creativo y abierto fomenta el desarrollo de su hijo e impulsar el éxito académico; es una manera fantástica de enseñar a los niños conceptos básicos de matemática mientras disfrutan de un tiempo de juego de calidad entre padres e hijos. 

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