Los peligros de la alfabetización impartida prematuramente

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Durante años la alfabetización y la aritmética básica ha sido un objetivo de la escolarización temprana.

 Cuando la gente dice que un sistema se ha vuelto tan malo que necesita una revisión, en realidad creen que tal cosa es posible y que alguien puede hacerlo. En la imaginación popular, una revisión también conlleva una asociación con una mejora radical. Las máquinas mejoran sustancialmente después de una revisión, pero los sistemas sociales como la educación se comportan más como seres vivos, ya que llevan legados y tendencias arraigadas. Estas tendencias deben ser estudiadas y reconocidas antes de que se administren remedios radicales para su mejora.

En España y después de las elecciones los políticos ofrecen revisar y modernizar el sistema educativo. Tal promesa conlleva un gran atractivo público porque mucha gente se siente bastante harta del sistema. Cualquier duda sobre la necesidad de una revisión en la educación hoy es probable que sea estigmatizada como un signo de conservadurismo. 

 

Nueva ruptura

 La idea de que el aprendizaje comienza con el alfabeto y los números es muy popular. Muchas personas creen que no hay nada malo en introducir a un niño de tres años a la lectura y la escritura. Si usted expresa alguna duda sobre tal idea, algunas personas podrían estar de acuerdo en retrasar este plan por un año más o menos, pero ese es el límite. El razonamiento detrás de esta creencia es que si la lectura y la escritura son las dos habilidades fundamentales que un niño necesitará hacer bien en la escuela, ¿cuál es el daño en cultivar estas habilidades desde la edad más temprana posible?

De hecho, la fe en la adquisición temprana de la alfabetización y la aritmética se extiende a la sensación de que cualquier retraso en este frente dañará el desarrollo del niño. Nada podría ser más contrario a la verdad, aunque debemos reconocer que la cuestión sigue siendo considerada por muchos como un tema de debate. La cuestión clave en el debate es nuestro concepto de lectura en sí. Hay una fuerte división entre las perspectivas sobre lo que constituye la lectura; más específicamente: ¿cómo se aprende la lectura?

La perspectiva más antigua es que la lectura comienza con el alfabeto. Según este punto de vista, el niño debe aprender primero a reconocer letras individuales y sus sonidos, y luego avanzar hacia el reconocimiento de palabras simples mediante el reconocimiento de las letras que lo componen. Este punto de vista ha prevalecido en la historia humana durante tanto tiempo que la investigación científica sobre cómo nuestros ojos y mente procesan un texto escrito no ha hecho ninguna diferencia decisiva en países como el nuestro. La  investigación ha demostrado que la búsqueda de significado por parte de un niño es una base mucho más sólida para aprender a leer que las prácticas mecánicas como el reconocimiento de letras y la asociación de letras con sus nombres y valores sonoros. La alfabetización adquirida prematuramente puede ser perjudicial en la medida en que crea un hábito, difícil de remediar más adelante, de ignorar el mensaje.

En la vida diaria, vemos mucha evidencia de tal hábito. Leer sin relacionarse con el texto o con su autor es mucho más común que usar la capacidad de leer para dar sentido a un texto. A pesar de la educación, muchos alfabetizados no desarrollan ningún interés en la lectura. Una introducción al alfabeto y ser «asediado» en el reconocimiento de letras a una edad muy temprana es una fuente importante de lectura sin derivar ningún significado o mostrar nada de interés.

Se hace un daño similar a la escritura cuando se adquiere antes de que uno lo necesite. La escritura es básicamente un medio de transmitir las ideas entre personas. Se convierte en una actividad significativa cuando una audiencia prevista comienza a importar para el niño pequeño. Si no se siente la necesidad de una audiencia, la adquisición de la escritura se convierte simplemente en el logro de una habilidad mecánica.

Lo que se aplica a la lectura y la escritura es igualmente cierto en cuanto a la aritmética adquirida prematuramente. Las matemáticas ofrecen al niño un medio para dar sentido al mundo, pero el deseo de relacionarse con diferentes objetos surge con la ampliación de la experiencia y el compromiso. Ejercicios prolongados para habituar al niño a cantar números en voz alta, y luego aprender a manipularlos daña el puente que conecta los números con cosas reales o asuntos de interés y curiosidad. Al comenzar demasiado pronto, se excluye la necesidad de tal puente. Esto tiene consecuencias a largo plazo para el aprendizaje de las matemáticas y para percibirlas como un tema atractivo.

 

Cultura de la velocidad

Una cultura de la velocidad impregna todas las esferas de la vida escolar. Los padres de clase media establecen la norma para esta cultura empujando a sus hijos a consumir los diversos productos que se venden en el mercado de la pedagogía. El equipo digital es la última adición a los juguetes educativos que durante mucho tiempo se han favorecido sobre los juguetes de casa que representan silenciosamente el mundo en general y sirven como un puente simbólico a  que todo se encuentra fuera del hogar.

La larga sombra de la escuela ahora se extiende a la casa, y los padres suspiran con alivio cuando aseguran la admisión de sus hijos a una guardería en el tercer año de su vida, si no antes. Los cambios en las normas familiares y las condiciones sociales hacen inevitable el traslado del niño pequeño del hogar a una guardería. Aunque las guarderías utilizan habitualmente la retórica del juego, sus programas son en su mayoría una extensión descendente de la escuela. 

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