Jugar libremente en la naturaleza puede ser realmente bueno para los niños

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Un nuevo estudio informa que el juego libre no estructurado en entornos naturales impacta positivamente el desarrollo cognitivo de los niños, junto con los resultados relacionados con la actividad física, los niveles de condición física, las habilidades motoras, las habilidades sociales, el bienestar emocional y la creatividad.

 

Esta revisión sistemática, la primera de su tipo, explora el impacto del “juego natural no estructurado” en la salud y el desarrollo de la primera infancia entre las edades de 2 a 12 años. Los hallazgos (Dankiw et al., 2020) se publicaron el 13 de febrero en la revista PLOS ONE.

Hasta donde sabemos, esta es la primera revisión sistemática rigurosamente realizada que se agrega de manera integral y transparente a la base de evidencia actual para el juego de la naturaleza

Tal vez se pregunte: “¿Qué es exactamente el juego en la naturaleza? Desafortunadamente, todavía no existe una definición universal y clara del término juego en la naturaleza o al aire libre

Para esta revisión sistemática, el término general “juego en la naturaleza” se usó para describir el “juego libre y no estructurado dentro de la naturaleza (bosque, espacios verdes, exteriores, jardines) e incluyó elementos naturales ( rocas, barro, arena, jardines, bosques) y estanques o agua) “.

Aunque los espacios de juego basados ​​en la naturaleza para niños que incluyen plantas, árboles y rocas están creciendo en popularidad, hay relativamente poca evidencia empírica para apoyar las afirmaciones anecdóticas de que jugar libremente en la naturaleza es beneficioso para la salud y el desarrollo general de los niños.

De 2.927 artículos considerados originalmente para esta revisión sistemática, solo 16 estudios elegibles revisados ​​ cumplieron con los rigurosos criterios de inclusión de esta revisión sistemática.

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“Los estudios se excluyeron si la exposición o intervención involucraba actividades estructuradas como el deporte y otras actividades organizadas (como, entre otros, programas de educación al aire libre con actividades estructuradas, orientación)”, escriben los autores. ”  La razón para excluir los programas de educación al aire libre se decidió después de una extensa revisión de la literatura (realizada antes de la realización de este estudio), que destacó que los programas educativos comúnmente siguen actividades estructuradas en la naturaleza y siguen un plan de estudios”.

Para esta revisión sistemática del impacto que el juego de la naturaleza tiene en la salud y el desarrollo de la primera infancia, Kylie Dankiw y sus colegas de la Universidad del Sur de Australia se centraron en 16 estudios diferentes del siglo XXI publicados entre 2001 y 2017.

“Nuestra investigación es la primera en revisar de manera rigurosa, transparente y sistemática el cuerpo de trabajo sobre el juego en la naturaleza y mostrar el impacto que tiene en el desarrollo de los niños. Nos complace decir que los resultados indican una conexión positiva entre este tipo de juego y el desarrollo de los niños “, Dijo Dankiw en un comunicado de prensa. “Para los educadores de la primera infancia, los profesionales de la salud, los encargados de la formulación de políticas y los diseñadores de espacios de juego, esta es información valiosa que puede influir en los entornos de juego urbano y reverdecer los paisajes de las ciudades”.

¿Qué es el juego en la naturaleza?

“El juego en la naturaleza se trata de jugar libremente con y en el medio  natural. Se trata de hacer pasteles de barro, crear fuertes de palo, tener una aventura al aire libre y ensuciarse”, dijo Dankiw.

“Al jugar en la naturaleza, los niños pueden desarrollar sus capacidades físicas, como el equilibrio, la forma física y la fuerza. Y, mientras juegan con otros, aprenden valiosas habilidades de negociación, conceptos de compartir y amistad, que pueden contribuir a una buena salud emocional. y resistencia social “, agregó. “Estas son todas las cosas que a los niños les encanta hacer, pero desafortunadamente, a medida que la sociedad se ha vuelto más sedentaria, reacia al riesgo y pobre en tiempo, menos niños tienen estas oportunidades”.

 

A pesar de cierta variabilidad en las mediciones de resultados, en conjunto, estos hallazgos y estudios sugieren que el juego en la naturaleza tiene impactos positivos en una amplia gama de resultados relacionados con la salud y el desarrollo de los niños.

Dicho esto, la investigación subyacente incluida en esta revisión tiene algunas limitaciones significativas. Dankiw y sus coautores reconocen abiertamente:

El conjunto actual  tiene muchas preocupaciones metodológicas relacionadas con el sesgo de la muestra, el informe de resultados y la confiabilidad y validez de las medidas de resultado. Por lo tanto, debido a estas preocupaciones metodológicas, los hallazgos de esta revisión y recomendaciones deben ser interpretados con precaución .

Los investigadores de la Universidad del Sur de Australia recomiendan que los estudios futuros sobre el juego en la naturaleza aborden la necesidad de métodos estandarizados utilizados para observar y caracterizar el comportamiento de juego de los niños. Dankiw y col. También resalte la importancia de que las personas de todo el mundo acuerden una definición universal para entornos naturales de juego y naturaleza:

Sigue habiendo ambigüedad en la literatura sobre lo que constituye un entorno de juego natural; por lo tanto, se debe desarrollar una definición universal para informar la investigación futura. Dicha investigación podría reunir a los principales interesados ​​(educadores, consumidores, profesionales de la salud, diseñadores de políticas, diseñadores de espacios de juego, etc.) ) para desarrollar una definición universalmente acordada del juego de la naturaleza a través de la investigación basada en el consenso. Una definición universal también permitiría el desarrollo de directrices para ayudar a los políticos, educadores y profesionales a diseñar, implementar y evaluar la naturaleza espacios de juego y experiencias para niños .

Con suerte, esta revisión sistemática  servirá como un recurso valioso e inspiración para la creación de espacios de juego más óptimos y un aumento en el juego libre no estructurado en entornos naturales para los niños de hoy (de 2 a 12 años) y las generaciones más jóvenes.

Referencia:

https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0229006

 

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