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Niños y coronavirus: 4 preguntas y sus respuestas

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Última actualización: marzo 26th, 2020 - 06:07 pm

coronavirus

Desde Plaza-Family os dejamos esta noticia de Education Week  sobre el coronavirus que seguro puede ser interesante en la gestión de la situación actual en cuanto a nuestras familias, los niños y  al covid-19

 

Si bien puede parecer que los niños son más resistentes al nuevo coronavirus, es difícil saberlo con certeza ya que sus síntomas a menudo son menos graves que en los adultos y pueden imitar otras enfermedades. Entonces, si un alumno se presenta con tos y fiebre  en la clase, no hay forma de saber si tiene COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus altamente infeccioso, o si es simplemente una  influencia estacional.

En cierto sentido, no importa para las escuelas, dice Sean O’Leary, epidemiólogo pediátrico: “Deben manejar las enfermedades respiratorias de la forma en que normalmente se haría: si un niño llega a la escuela con fiebre, se supone que deben ser enviados a casa. Ese es el estándar “.

Desde la gripe hasta  el resfriado común, las escuelas no son ajenas a las oleadas de enfermedades respiratorias altamente contagiosas, ya se sabe que algunas causan complicaciones graves para algunos niños. Pero si bien estas enfermedades  pueden complicar los esfuerzos  para rastrear y contener el nuevo coronavirus, también brindan a los administradores un camino más claro sobre qué hacer después de que los primeros niños comiencen a toser.

 

¿Cuánto puede ayudar la higiene?

lavarse las manos

Las prácticas estándar de limpieza e higiene ayudarán a las escuelas a prepararse para brotes de gripe y coronavirus, pero los líderes escolares deben asegurarse de leer la letra pequeña:

El lavado frecuente de manos encabeza las listas de las recomendaciones de  la Organización Mundial de la Salud, para reducir la propagación de virus. Tanto los estudiantes como el personal deben lavarse con agua y jabón durante al menos 20 segundos, antes y después de comer o después de toser o estornudar.
Muchas escuelas que no tienen tiempo  antes de cada clase para ir al baño y lavarse las manos, dependen de desinfectantes para manos a base de alcohol. Pero, es importante seguir las instrucciones para estos productos; Por ejemplo, algunos desinfectantes requieren que se usen   hasta 2 minutos para desinfectar verdaderamente su piel.
Toser o estornudar en un pañuelo desechable o en la curva de un codo puede ayudar a reducir la propagación de las gotitas de virus en el aire. Si usan un pañuelo de papel, deben ponerlo de inmediato en una bolsa de basura cerrada, no en sus escritorios o en un bolsillo, y desinfectarse las manos.
En la medida de lo posible, tanto adultos como niños deben  evitar tocarse la cara. Por supuesto, enseñar a los alumnos más jóvenes puede ser más fácil decirlo que hacerlo.


Aunque desafiante, la capacitación en prevención de enfermedades en las escuelas puede marcar la diferencia en el futuro próximo

 

 

¿Cuáles son los riesgos para los estudiantes?

Los epidemiólogos miden cuán contagiosa es una enfermedad por su “número de reproducción básico” o R0, lo que significa el número de personas que se espera que cada persona infectada infecte a su vez. Hasta ahora, los expertos creen que el coronavirus tiene un R0 de aproximadamente 2-2.5, lo que significa que se espera que cada persona infectada lo transmita a otras dos o más personas. Eso es casi el doble de contagioso que la gripe, que tiene un R0 de 1.3, pero mucho menos contagioso que otra enfermedad infantil, el sarampión, que una persona infectada podría propagar a hasta 30 personas en un brote grave. Según este nivel básico, los niños deberían tener más probabilidades de contraer coronavirus que la gripe.

Pero no sabemos con qué facilidad los niños contraen o transmiten el coronavirus, porque hasta ahora, la enfermedad no les ha afectado tan fuerte. En todo el mundo, nadie menor de 9 años ha muerto a causa de COVID-19, y el 0.2 por ciento de las personas de 10 a 19 años han muerto, según la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a los médicos. Compare eso con una tasa de mortalidad general para COVID-19 que se estima que es más de 10 veces mayor. Otros coronavirus, como los responsables de brotes anteriores de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y síndrome respiratorio de Medio Oriente (MERS), parecían afectar menos a los niños de manera similar, aunque no está claro si los niños realmente estaban menos afectados o simplemente menos expuestos que los adultos.

 

¿Cómo puede saber si un estudiante enfermo tiene COVID-19?

Los niños son mucho menos propensos que los adultos a mostrar síntomas de coronavirus; menos del 1 por ciento de los casos confirmados de COVID-19 en China fueron de niños menores de 9 años. Sin embargo, aún no se sabe si estos niños nunca contrajeron coronavirus, o simplemente nunca tuvieron síntomas lo suficientemente graves como para ser examinados. En este punto, la gran mayoría de los niños que han desarrollado enfermedades relacionadas con COVID-19 han tenido fiebre y tos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y congestión, así como secreción nasal y, en un caso, vómitos y diarrea, que se observó menos entre los adultos.

 

“Según informes publicados limitados, los signos y síntomas entre los niños con COVID-19 pueden ser más leves que los adultos”, dijeron los CDC, con menos riesgo de dificultad para respirar.

Los síntomas de COVID-19 suenan más o menos como el comienzo de la gripe estacional o incluso un resfriado muy fuerte. La única forma de saber con certeza que un estudiante ha contraído el coronavirus es realizar una prueba médica para identificar marcadores genéticos para el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2), el coronavirus específico que causa COVID-19. Por ahora, esas pruebas están siendo priorizadas para los trabajadores de la salud, aquellos con conexiones conocidas con personas que han contraído la enfermedad y aquellos que están muy enfermos sin otra causa conocida de inmediato.

 

¿Cómo decido qué hacer si los alumnos comienzan a enfermar?

Las escuelas pueden ser focos de brotes de enfermedades porque los niños están cerca, pero también porque los adultos han acumulado más exposición a diversas enfermedades con el tiempo. Pero COVID-19 es nuevo para todos.

Es por eso que O’Leary recomendó que los administradores de las escuelas observen la propagación más amplia del coronavirus cuando responden a un brote repentino de estudiantes enfermos.

“Esta es una situación que evoluciona rápidamente”, dijo O’Leary, “y lo que las escuelas deben hacer depende mucho de dónde se encuentren y cuánto [coronavirus] esté circulando actualmente en la comunidad. No hay un número específico para que se considere ‘generalizado’, pero ciertas cosas … como una muerte o una hospitalización de alguien que no tuvo una exposición de viaje conocida podrían considerarse una especie de eventos ‘centinela’ porque sugieren que está circulando en una comunidad “.

Estudios previos reportados en la revista Science no encontraron beneficios al cerrar una sola clase o grado, pero cerrar una escuela completa podría reducir la tasa acumulativa de infecciones de un virus moderadamente contagioso (en ese caso, la gripe) en un 25 por ciento, y retrasar el pico de nuevas infecciones en dos semanas, aliviando la carga sobre la atención médica local.

Si los funcionarios locales de salud pública dicen que existe un coronavirus generalizado en la comunidad, los líderes escolares pueden pedirles a los estudiantes médicamente vulnerables que se pongan en cuarentena o cierren la escuela como medida preventiva. Los estudios de pandemias anteriores como la influenza de 1918 descubrieron que cerrar las escuelas antes del primer caso directo en el campus era una de las formas más efectivas de limitar los brotes dentro de las comunidades. Del mismo modo, los funcionarios escolares deberían discutir con los funcionarios locales de salud pública cómo apoyar a los estudiantes en grupos vulnerables, como los que no tienen hogar o los que viven con parientes ancianos o inmunodeficientes. Los funcionarios de salud recomiendan que las escuelas comiencen a comunicarse con las familias sobre sus riesgos y necesidades médicas lo antes posible.

 

 

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