La educación temprana mejora la memoria en la vejez, especialmente para las mujeres

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La educación temprana en la infancia, parecen proteger a los adultos mayores, particularmente a las mujeres, contra la pérdida de memoria, según un nuevo estudio

Los hallazgos sugieren que los niños, especialmente las niñas, que asisten a la escuela por un período de tiempo más largo tendrán mejores habilidades de memoria en la vejez.

Para el estudio, el equipo de investigación probó la memoria declarativa en 704 adultos mayores taiwaneses (58 a 98 años de edad). La memoria declarativa se refiere a nuestra capacidad de recordar eventos, hechos y palabras, como dónde coloca sus llaves o el nombre de su nuevo vecino. En otras palabras, se refiere a los recuerdos que pueden ser recordados conscientemente, o “declarado.”

A los participantes se les presentaron dibujos de objetos, luego se probaron varios minutos más tarde en su memoria de estos objetos. Los investigadores observaron que su rendimiento de memoria empeoró progresivamente con la edad. Pero, descubrieron que más años de educación temprana contrarrestaron estas pérdidas, especialmente en las mujeres.

“Dado que aprender nueva información en la memoria declarativa es más fácil si está relacionada con el conocimiento que ya tenemos, más conocimiento y más educación debería dar como resultado  mejores capacidades de memoria, incluso años después”, dijo la autora principal del estudio, Jana Reifegerste, PhD, miembro del personal científico de la Universidad de Potsdam, Alemania, que trabajó en este estudio como investigadora postdoctoral.

En los hombres, las ganancias de memoria asociadas con cada año de educación fueron dos veces mayores que las pérdidas experimentadas durante cada año de envejecimiento. Sin embargo, en las mujeres, las ganancias fueron cinco veces mayores.

Por ejemplo, las capacidades de memoria declarativa de una mujer de 80 años con una licenciatura serían tan buenas como las de una mujer de 60 años con una educación secundaria. Por lo tanto, cuatro años adicionales de educación compensan las pérdidas de memoria de 20 años de envejecimiento.

“Dicho simplemente, el aprendizaje engendra aprendizaje”, dice el investigador principal del estudio, Michael Ullman, PhD, profesor en el Departamento de Neurociencia de Georgetown y Director del Laboratorio de Cerebro y Lenguaje.

“La evidencia sugiere que las niñas a menudo tienen mejor memoria declarativa que los niños, por lo que la educación puede conducir a mayores ganancias de conocimiento en las niñas”, dice Ullman. “La educación puede, por lo tanto, beneficiar particularmente las capacidades de memoria en las mujeres, incluso años más tarde en la vejez.”

La investigación de Ullman sobre la asociación entre el lenguaje, la memoria y el cerebro ha sido una piedra angular en los campos del lenguaje y la neurociencia cognitiva.

El estudio probó individuos en una población no occidental (Taiwanesa). Los participantes variaron en el número de años de educación, desde ninguno hasta estudios de posgrado. Se necesita más investigación para ver si los hallazgos del estudio se generalizan a otras poblaciones, dice Ullman.

“Estos hallazgos pueden ser importantes, especialmente teniendo en cuenta el rápido envejecimiento de la población a nivel mundial”, dice Reifegerste. “Los resultados defienden nuevos esfuerzos para aumentar el acceso a la educación.”

El estudio también puede tener implicaciones para comprender la pérdida de memoria en la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Se estima que alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo viven con demencia.

“También se ha encontrado que la educación retrasa la aparición de la enfermedad de Alzheimer”, dice Ullman. “Creemos que nuestros hallazgos pueden arrojar luz sobre por qué ocurre esto.”

Referencias:

.Georgetown University Medical Center

 

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