Más que solo vitamina C: disfrute de los beneficios para la salud de las naranjas

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Jugosas, dulces y reconocidas por su concentración de vitamina C, las naranjas son el snack perfecto y añaden un sabor especial a muchas recetas; no es de extrañar que sean una de las frutas más populares en el mundo. Las naranjas están generalmente disponibles desde el invierno hasta el verano con variaciones estacionales dependiendo de la variedad.


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Las naranjas se originaron en el sudeste asiático y se cultivan en los climas más cálidos de todo el mundo. Según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), los diez principales productores de naranjas en 2015 fueron Brasil, Estados Unidos, México, India, China, España, Italia, Irán, Egipto y Pakistán.

Las naranjas tienen muchos usos y se utilizan en la producción de jugo de naranja, productos químicos utilizados para acondicionar muebles de madera, perfumes y mermeladas, mientras que los jardineros han utilizado las cáscaras de naranja o la corteza como repelente de babosas.

Principalmente hay tres variedades de naranjas; la naranja dulce, la naranja agria y la mandarina.  España es conocida por producir la gama agria y dulces. Las gamas dulces incluyen la Sangre, Jaffa, Hamlin, Ombligo, Piña y naranja de Valencia, mientras que la variedad agria se conoce como Sevilla y se usa comúnmente en licores y mermeladas.

Cien gramos de naranjas contienen 47 calorías, 12 gramos de carbohidratos, 1 gramo de proteína y  cero grasas, y tienen muchos beneficios para la salud.

Las naranjas proporcionan protección cardiovascular

Las naranjas contienen vitamina C, fibra y potasio, que son todos buenos para su corazón, por lo que las frutas pueden darle un gran impulso a su bienestar.

Los estudios sugieren que comer alimentos ricos en nutrientes antioxidantes, incluida la vitamina C, protege contra las enfermedades cardíacas. Tomar al menos 220 miligramos de vitamina C al día protege  contra las enfermedades cardíacas, según un estudio reciente de Corea. En  oiro reciente estudio holandés, los investigadores informaron que aquellos con la ingesta más baja de C tenían un 30 por ciento más de probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular que aquellos con la ingesta más alta.

El potasio, un mineral electrolítico, es vital para permitir que la electricidad fluya a través de su cuerpo, es lo que mantiene su corazón latiendo. La falta de potasio puede conducir a arritmia, (un latido cardíaco irregular). Según un estudio de 2012, las personas que consumían 4,069 mg de potasio cada día tenían un 49 por ciento menos de riesgo de muerte por enfermedad cardíaca en comparación con aquellos que consumían solo o por debajo de1,000 mg de potasio por día. Otro beneficio relacionado con el corazón, señalando que las naranjas son ” altas en folato, que es beneficioso para reducir los niveles de homocisteína, un factor de riesgo cardiovascular.”

Más información: aquí.

Las naranjas ayudan a prevenir las cataratas

Los expertos en estudios previos encontraron que las personas mayores que comían frutas y verduras con alto contenido de vitamina C tenían un tercio menos de probabilidades de desarrollar cataratas. El estudio, publicado en la revista Ophthalmology, analizó la progresión de las cataratas en los ojos. La muestra fue  de 324 , principalmente de sesenta años y a lo largo de 10 años.

Los participantes que tenían una mayor ingesta de vitamina C se asociaron con una reducción del riesgo de 33 por ciento de progresión de cataratas después de los 10 años. (La afección ocurre cuando el cristalino del ojo se vuelve nublado, afectando la visión).

Las naranjas ayudan a mantener la piel, los huesos y los dientes sanos

La vitamina C es necesaria para el crecimiento y la reparación de los tejidos en todas las partes de su cuerpo. Es necesario formar colágeno, una proteína importante utilizada para fabricar piel, tejido cicatricial, tendones, ligamentos y vasos sanguíneos. La vitamina C es esencial para la curación de heridas, y para la reparación y mantenimiento de cartílagos, huesos y dientes.

La vitamina C es uno de los muchos antioxidantes. Los antioxidantes son nutrientes que bloquean parte del daño causado por los radicales libres, que son subproductos que resultan cuando nuestros cuerpos transforman los alimentos en energía. La acumulación de estos subproductos con el tiempo es en gran parte responsable del proceso de envejecimiento y puede contribuir al desarrollo de diversas condiciones de salud como el cáncer, las enfermedades del corazón y una serie de condiciones inflamatorias como la artritis. Los antioxidantes también ayudan a reducir el daño al cuerpo causado por productos químicos tóxicos y contaminantes como el humo del cigarrillo.

El cuerpo no fabrica vitamina C por sí solo, ni la almacena. Por lo tanto, es importante incluir muchos alimentos que contengan vitamina C en su dieta diaria.

El zumo de naranja ayuda a prevenir los cálculos renales

Las personas que desarrollan cálculos renales tienen un alto riesgo de volver a tenerlos. Pero, un estudio realizado en Texas, EE.UU., mostró que un vaso diario de zumo de naranja podría mantenerlos a raya. El jugo contiene citrato, una sustancia química que ayuda a prevenir la formación de cálculos.

En el estudio, los investigadores compararon los efectos del zumo de naranja y la limonada en la prevención de cálculos renales recurrentes. Ambos jugos contienen niveles comparables de citrato. Trece voluntarios, algunos con antecedentes de cálculos renales y otros sin ellos, participaron en el estudio de tres fases.

En orden aleatorio, los participantes bebieron aproximadamente 200 ml  de agua, zumo de naranja o limonada tres veces al día con las comidas durante una semana, con un intervalo de tres semanas antes de pasar a la siguiente fase. También siguieron una dieta especial recomendada para prevenir cálculos renales recurrentes.

Los resultados mostraron que el zumo de la naranja aumentó los niveles de citrato en la orina y disminuyó la acidez de la misma, lo que redujo el riesgo de cálculos renales. Pero la limonada no tuvo el mismo efecto.

Un superalimento para diabéticos

Un superalimento para diabéticos: los cambios son potencias en la nutrición y pueden ayudar a las personas que sufren de muchas condiciones diferentes. La Diabetes es una condición de ellas. Las naranjas son ricas en fibra, lo que puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo 1 y mejorar los niveles de azúcar en sangre, lípidos e insulina en personas con diabetes tipo 2. La FEDERACIÓN ESPAÑOLA DE DIABETES enumera las naranjas, junto con otros cítricos, como un superalimento para las personas con esta enfermedad.

El conteo de carbohidratos en una naranja es de aproximadamente 10 a 15 g. Para los diabéticos que usan un sistema de conteo de carbohidratos para determinar cuánto pueden comer en un día, una naranja es una porción. Para los diabéticos que usan el índice glucémico o la carga glucémica de los alimentos para planificar lo que comen, las naranjas también son una buena opción. La carga glucémica de una naranja es de aproximadamente 5, un número bajo que indica que la fruta causa solo un pequeño aumento en la glucosa en sangre.

Curiosidades de la Naranja

1.) En Afganistán, las naranjas se usan habitualmente como condimento en la mesa; las naranjas se exprimen sobre los alimentos para ayudar a cortar la grasa.

2.) En Jamaica, la gente limpia sus pisos con una naranja cortada por la mitad; los mecánicos allí usan naranjas para limpiar la grasa y el aceite.

3.) España tiene más de 35.000.000 de naranjos.

4.) En Suiza, las naranjas a veces se sirven rebozadas con azúcar y crema batida.

5.) Los europeos a veces comemos naranjas con cuchillos y tenedores.

6.) Los niños ingleses hacen “dientes de piel de naranja”;  un pedazo de la peladura sobre sus encías en Halloween.

7. No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que el concentrado comercial de zumo de naranja estuvo disponible en los mercados.

8.) Las naranjas fueron consideradas una vez el fruto de los dioses; fueron referidas como las” manzanas doradas ” que Hércules robó.

9.) El color exterior de una naranja no tiene una correlación absoluta con la madurez de la fruta y el jugo de su interior.

10.) Las naranjas fueron utilizadas en cosméticos por las damas de la corte francesa en el siglo XVII.

11.) Muchas variedades de naranja flotan cuando se colocan en agua; las variedades muy dulces, por el contrario, se hunden hasta el fondo.

12. En el siglo XIX, las flores de azahar se enviaban regularmente a París en barriles salados, porque ninguna novia francesa quería casarse sin usarlas o llevarlas.

13.) Algunas naranjas se vuelven anaranjadas cuando todavía están inmaduras; otras se vuelven verdes de nuevo a medida que maduran.

14.) Un naranjo conocido como el” Alguacil”, se dice que tiene cuatrocientos ochenta y ocho años.

15.) Los rayos matan tantos naranjos como cualquier enfermedad.

16. Las naranjas y las flores de naranjo han sido durante mucho tiempo símbolos de amor.

17.) La madera del naranjo es muy apreciada para la fabricación de arcos.

18.) Algunas civilizaciones antiguas usaban el zumo y la cáscara de las naranjas como antídotos para innumerables venenos.

19.) Las naranjas eran tan apreciadas en Florencia que las pinturas de la fruta cubren los techos del Palacio Pitti de los Medici.

20.) Para hacer las naranjas un color  más atractivo, a veces se gasean. Algunas naranjas también se tiñen en una tina, se secan y luego se recubren con cera de Johnson.


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